In 2021 opent onze fietsenwinkel in Edegem, maar wat kan je verwachten?

Fietsenwinkels Antwerpen, Berchem en Edegem
Thomas in De Geus Berchem: ‘Onze winkel in Edegem wordt 2 keer groter dan deze locatie’

Het nieuws ging de afgelopen weken als een lopend vuurtje door Edegem en omliggende gemeenten: Fietsen De Geus opent een fietsenwinkel van 500 m² in deze côté. Made in Antwerpen schreef erover. De Gazet van Antwerpen ook. En ook het Nieuwsblad besteedde een redactioneel stukje aan het nieuws.

Allemaal leuk en wel, maar wat jij als inwoner van Edegem (of een andere plaats aan de zuidrand van Antwerpen) wilt weten, is: wat kan ik er kopen? Hoe gaat De Geus mijn leven beter, prachtiger en completer maken?

We trokken Thomas Vanderhoydonck, de kopman van De Geus, aan zijn krullen voor de camera om hem tien prangende vragen te stellen.

Allereerst: waarom een fietsenwinkel openen in Edegem?

‘Dat is simpel. Fietsen De Geus ziet het als zijn missie om meer mensen op de fiets te krijgen. We zien dat veel klanten van onze fietsenwinkels in Antwerpen en Berchem al uit Edegem, KontichHoveBoechoutMortselWilrijk en Aartselaar komen. Dit zijn vaak mensen die in die gemeenten wonen en hier in Antwerpen werken. Met onze fietsenwinkel in Edegem gaan we dus letterlijk naar de mensen toe. Bovendien geloven wij dat we met deze nieuwe locatie ook mensen op de fiets kunnen krijgen die ons niet zo snel in Antwerpen zouden bezoeken.’

Fietsenwinkel Edegem
Edegem, de nieuwste locatie van De Geus

De Geus neemt het pand van Vliegend Hert over. Hoe zal De Geus verder bouwen op hetgeen die fietsenwinkel al bereikt heeft?

‘Wij willen de huidige klanten van Vliegend Hert zich welkom laten voelen in onze nieuwe winkel. Men kan gewoon voor het onderhoud van hun huidige fietsen bij ons blijven komen. Maar ik wil benadrukken dat De Geus niet Vliegend Hert is. We willen de winkel op ambitieuze manier moderniseren. Er is 500 m² winkelruimte; dat is ongekend groot voor een fietsenwinkel. Edegem wordt onze winkel met het breedste assortiment.’

Fietsenwinkels Edegem, Berchem en Antwerpen
Thomas: ‘Edegem wordt onze winkel met het breedste assortiment’

Zal de winkel in Edegem lijken op de bestaande winkels, of wordt hij anders?

‘Beide. Met de huidige winkels hebben we voor De Geus een goede basis waarop we verder kunnen bouwen: ze zijn wat betreft service en sfeer zeer herkenbaar. Bovendien loopt een sterke nadruk op e-mobility (dus het aanbieden van e-bikes in alle vormen) als rode draad door de huidige vestigingen. Maar de winkels van De Geus zijn geen kopieer-en-plakwerk. Iedere winkel heeft zijn eigen karakter. En ook heeft iedere winkel zijn eigen specialismes. In De Geus Antwerpen vind je extra veel reisfietsen en vouwfietsen. En in de De Geus Edegem zal het accent liggen op sportieve fietsen, cargobikes en elektrische fietsen.’

Fietsenwinkels Antwerpen wielrenfiets
Edegem krijgt een groot gamma sportieve fietsen
Fiets kopen Antwerpen
Missie van De Geus: Antwerpenaren mobiel maken

Is het openen van een winkel in Edegem een impuls of onderdeel van een strategie?

‘Het is een combinatie van beiden. Natuurlijk past Edegem perfect in de missie die wij voor ogen hebben: het mobiel maken van Antwerpenaren. Om die reden hield ik al een tijdje mijn ogen open voor kansen. Die kans bood zich toen ik in gesprek kwam met Bob, de eigenaar van Vliegend Hert. Het was op dat moment dat ik voelde: hé, dit is een opportuniteit voor De Geus. Ik heb toen vrij snel beslist om actie te ondernemen. Maar dat kon ik natuurlijk alleen maar doen omdat ik handelde met onze duidelijk afgebakende missie in het achterhoofd.’

Fietsenwinkels Edegem, Antwerpen en Berchem
‘Ik wil als zaakvoerder betrokken blijven bij details op de werkvloer.’

Fietsen De Geus bestaat sinds 1984 en heeft vanaf 2021 drie winkels. Is dit bescheiden groeitempo een bewuste keuze?

‘Absoluut. Eén ding moet duidelijk zijn: De Geus heeft ambities, maar alles wat we doen moet in het teken staan van onze missie om zoveel mogelijk mensen op een kwalitatief hoogwaardige fiets te krijgen en hen daarbij uitgebreid te adviseren. En rap tientallen winkels openen zou de missie schaden. Het zou dan onmogelijk zijn om de hoge kwaliteit die we op alle vlakken nastreven te garanderen. Daarom zal De Geus ook in de toekomst nooit meer dan circa tien winkels kunnen tellen. Ik wil als zaakvoerder betrokken blijven bij details op de werkvloer. Voor mij is er geen plezier te halen uit een job waarin ik de hele dag op een kantoor zit om directeursdingen te doen. Laat mij maar in de winkel een kop koffie drinken met een klant.’

Fietsenwinkel De Geus Antwerpen in de jaren tachtig
Fietsenwinkel De Geus in de jaren ’80

De Geus is in Antwerpen een begrip geworden. Hoe heb je dat bereikt?

‘Door te geloven in de fiets als vervoersmiddel. Dat begon al in 1984 toen mijn voorganger Dirk Vanthillo De Geus oprichtte. Hij viel op met zijn liefde voor fietsen terwijl heel België in een auto wilde rijden. Die liefde leeft nog steeds in mij en in heel mijn team. Wat ook belangrijk is: iedereen die bij De Geus werkt is zelf een fietser. Daarom hebben we altijd goesting om naar een klant te luisteren die op zoek is naar zijn of haar droomfiets. Wij houden van ieder mobiliteitsvraagstuk dat ons wordt voorgelegd. Die passie voor fietsen werkt aanstekelijk; men begint erover te praten.’

Elektrische fiets kopen Antwerpen
Steeds meer Antwerpenaren ontdekken de e-bike

Hoe ziet volgens jou de toekomst van de fiets eruit in België?

‘De fiets zal in de komende jaren relevanter worden voor nog meer mensen. Men stapt op de fiets omdat men de files beu is. Men stapt op de fiets omdat men niet langer de lucht wil vervuilen. De ontwikkelingen op vlak van elektrische fietsen dragen sterk bij aan het imago van de fiets als volwaardig vervoermiddel. Twintig jaar geleden had iemand die in Edegem woont er niet aan moeten denken om helemaal naar zijn werk in de stad te moeten fietsen. Maar met een speed pedelec zoeft hij moeiteloos met veertig kilometer per uur over de fietsostrades.’

Krijg je je liefde voor fietsmobiliteit nog gecombineerd met je privéleven?

‘Verrassend genoeg is dat geen enkel probleem. Sinds ik acht jaar geleden voor het eerst de winkel van De Geus binnenstapte, heb ik het gevoel dat ik op de plek terecht ben gekomen waar ik moet zijn. Het ondernemerschap geeft mij voldoening. Het contact met de mensen maakt mij gelukkig. Daarom heb ik altijd genoeg energie om in mijn gezin te steken. Dit werkt overigens ook de andere kant op: het geluk dat ik haal uit mijn band met mijn zoon draag ik over op de fietsenwinkels.’

Fietsenwinkel Edegem, Berchem en Antwerpen
‘Ik voel dat ik op de plek ben waar ik moet zijn.’

Wat zou jij tegen de inwoners van Edegem en haar buurgemeenten willen zeggen?

‘Zo veel! Dat ik ernaar uitkijk om dichter bij hen te zijn. Dat ik mij vereerd voel om in hun regio een fietsenwinkel te hebben. Dat ik er buitengewoon veel zin in heb om hen op een goede fiets te helpen. De Geus gaat meer zijn dan alleen een fietsenwinkel; Edegem is een bruisende gemeente en wij zullen bijdragen aan de ambiance. Kijk niet verbaasd als je af en toe een partytent voor de winkel ziet staan waar mensen spontaan een testritje op een cargobike kunnen maken. En kom ons vooral begroeten wanneer je ons op een standje op de jaarmarkt van Edegem ziet staan!’

 

Fietsenwinkel Antwerpen
Thomas (uiterst links) met team De Geus Antwerpen

 

Tot slot: kan je in drie woorden jouw gevoelens over de komst naar Edegem omschrijven?

‘Fietspassie! Relevantie! Duurzaamheid!’

Op de hoogte blijven over De Geus Edegem?

Op onze speciale Edegem-pagina informeren we je over de vorderingen. Wil je de eerste zijn die de definitieve openingsdatum ontvangt? Schrijf je in voor onze nieuwsbrief!

Blijf op de hoogte

Word gratis een digitale Geus

Schrijf je in op de nieuwsbrief voor toffe promoties, coole fietstips en splinternieuwe modellen

  • Je wil op de hoogte blijven van onze promoties, seizoensdeals, het laatste nieuws over De Geuzen? Schrijf je dan hier in op de nieuwsbrief van Fietsen De Geus.
Fietsen De Geus